Então você tem um celular ou laptop que você não quer mais. Você vai vendê-lo, reciclá-lo ou entregá-lo? Talvez você devesse destruí-lo. A maioria dos dispositivos inteligentes é projetada para salvar suas informações pessoais. Você pode pensar que apagou tudo, mas ainda pode estar carregado de dados. É um risco de segurança oculto que a maioria das pessoas não conhece.

"Fiquei surpreso por ter encontrado toda a vida digital das pessoas", diz Robert Siciliano, um especialista em roubo de identidade que faz consultoria para a McAfee, a empresa de segurança digital. Como muitos de nós, Siciliano costumava vender seus antigos dispositivos digitais quando atualizava para novos.


Aqui está o motivo. Siciliano fez um pequeno experimento. Ele entrou na Internet e comprou vários dispositivos digitais: iPhones, iPods, laptops, desktops, netbooks e notebooks. Ele queria ver que tipo de informação ele poderia encontrar neles.
Dos 30 aparelhos que ele comprou, a Siciliano conseguiu recuperar dados de mais da metade deles. E aqui está a parte realmente assustadora. Na maioria dos casos, diz ele, os vendedores acharam que haviam eliminado os dados. Mas para alguém que conhece computadores, não foi difícil recuperar as informações.

"Eu encontrei praticamente qualquer coisa que você possa imaginar que alguém teria em um formato digital", ele me diz. “Eu encontrei fotos da família, documentos pessoais, documentos judiciais, documentos de apoio à criança, nomes de usuário e senhas, números da Previdência Social e datas de nascimento. Eu encontrei registros de funcionários e documentos fiscais. Eu também encontrei muita pornografia.”

Siciliano diz que fabricantes de equipamentos e desenvolvedores de software precisam fazer um trabalho melhor para que as pessoas possam efetivamente apagar e apagar os dados armazenados em seus dispositivos.


“Um problema com muitos dos dispositivos digitais que temos hoje, é que quando você reinicia o sistema operacional, quando você reinstala ou reformata, muitas vezes ele não faz o trabalho que diz que faz”, diz Siciliano. "Então você está deixando um monte de migalhas de pão que podem ser unidas, o que permite que um cara mau basicamente roube sua identidade."
Baseado em seu experimento, Siciliano diz que BlackBerries são os melhores em limpar completamente os dados deletados.

Os produtos da Apple também fazem um bom trabalho. Dispositivos que são executados no sistema operacional Android, do Google, ele diz, são os piores. Mesmo quando os usuários fizeram uma reposição de fábrica, a Siciliano ainda conseguiu encontrar uma enorme quantidade de dados. Ele também descobriu que era difícil eliminar completamente os dispositivos executados no Windows XP da Microsoft.


Solicitada a comentar as descobertas da Siciliano, a Microsoft disse que as versões mais recentes de seus sistemas operacionais têm melhorias consideráveis ​​em segurança e privacidade. O Google não respondeu.

Siciliano me conta o que ele achou que o assustou tanto, que ele nunca mais venderá um dispositivo digital indesejado que tenha capacidade de armazenamento.
"Vou esmagá-lo com uma marreta, ou vou colocá-lo em um balde de água salgada por um ano, não vai me ver vendendo" diz ele.

Mais uma descoberta importante deste estudo: muitos dos smartphones e computadores usados ​​que a Siciliano comprou estavam infectados com vírus e outros softwares maliciosos. Se ele as tivesse usado, suas informações pessoais poderiam ter sido comprometidas. Isso é algo em que pensar antes de comprar o dispositivo digital de outra pessoa. O dinheiro que você economiza pode não valer o risco.

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